Co na temat cynku mówi nauka? Cz. 1

limfocytyTcynek

O tym, że cynk korzystnie wpływa na nasz układ odpornościowy, i co za tym idzie może w istotny sposób zapobiec różnym infekcjom jak chociażby najbardziej powszechnemu przeziębieniu wiemy z poprzednich artykułów. Czy znamy jednak dokładny mechanizm wpływu cynku na elementy układu immunologicznego? I w końcu, czy istnieją solidne podstawy naukowe, aby tak twierdzić? Okazuje się, że tak. W poniższym materiale zaprezentujemy kilka ciekawych doniesień naukowych, które potwierdzają korzystne właściwości tego pierwiastka.

Układ odpornościowy to niezwykle złożona sieć komórek, tkanek, narządów oraz innych elementów (jak np. związków chemicznych), które ściśle ze sobą współpracują, żeby chronić nasz organizm przed czynnikami chorobotwórczymi, czyli m.in. przed wirusami, bakteriami, grzybami czy pasożytami.

Jak wskazują badania przeprowadzone zarówno na tzw. modelach komórkowych (czyli w laboratorium, in vitro przy użyciu wyspecjalizowanego sprzętu), cynk reguluje aktywność i zwiększa poziom nie jednego, ale wielu takich czynników, czego potwierdzeniem są chociażby obserwacje wskazujące na fakt, że niedobór cynku jest powiązany z zaburzeniami wzrostu i funkcjonowaniem niemal wszystkich limfocytów. Wśród nich znajdują się tzw. neutrofile stanowiące jeden z najważniejszych elementów tzw. odporności wrodzonej. To ona właśnie stanowi jedną z pierwszych linii obrony przed patogenami. Działanie tych komórek jest bardzo szybkie, a to dzięki obecności na ich powierzchni specjalnych receptorów, które w kontakcie z drobnoustrojem wytwarzają całą gamę białek o właściwościach przeciwbakteryjnych i przeciwwirusowych.

Kolejną grupą komórek, na które wpływa cynk są tzw. komórki NK określane również jako „naturalni zabójcy” (z języka angielskiego: natural killers). Tak specyficzna nazwa nie wzięła się znikąd. Głównym celem ataku komórek NK są m.in. komórki nowotworowe oraz komórki zakażone wirusami. W tym drugim przypadku mechanizm ich działania jest następujący: wirusy dostając się do organizmu, wnikają do wnętrza komórek, dzięki czemu mogą „ukryć” się przed komórkami układu odpornościowego, stając się dla nich „niewidoczne”. Na szczęście, komórki NK wykazują specyficzną zdolność rozpoznania takich zainfekowanych komórek (w nauce zjawisko to określa się mianem „cytotoksyczności”), a następnie ich szybkiego niszczenia.

Niektóre dane naukowe wskazują, że cynk korzystnie także wpływa na makrofagi – komórki, które z reguły docierają jako pierwsze w miejsce zakażenia (a to za sprawą specyficznych bodźców wydzielanych przez drobnoustroje). Co więcej, pierwiastek ten – prawdopodobnie – wykazuje aktywność antyoksydacyjną, czyli innymi słowy zmniejsza stężenie wolnych rodników produkowanych przez nasz organizm w odpowiedzi np. na toczące się zakażenie.

Istnieją również bardzo silne podstawy naukowe, które mogą poświadczyć, że ten istotny pierwiastek nie jest obojętny dla procesu zapalnego, a ściślej – za pośrednictwem komórek układu odpornościowego – wpływa na zmniejszenie czynników nasilających zapalenie. Choć informacja ta z pewnością wymaga jeszcze potwierdzenia w kolejnych badaniach, cały czas należy pamiętać, że niemal każdej infekcji będzie towarzyszyć większy lub mniejszy stan zapalny. Wpływ cynku na skrócenie przebiegu takiej infekcji może więc pośrednio przyczynić się także do zmniejszenia procesów zapalnych.

Napisz do nas


Al. Jana Pawła II 80 (II piętro), 00-175 Warszawa

tel. +48 22 635 80 41

fax +48 22 653 73 10

biuro@lekam.pl